Heute widmet sich AUTOTUNING.DE dem „Erlkönig“, einem Begriff, der den meisten vertraut sein dürfte. Doch die spannende Geschichte, wie es zum Namen „Erlkönig“ kam, ist vielen noch immer unbekannt.

Bei der Entwicklung eines neuen Fahrzeuges kann das Testen nur bis zu einem gewissen Maße unter Ausschluss der Öffentlichkeit stattfinden. Ab einem bestimmten Punkt muss das Fahrzeug im laufenden Verkehrsbetrieb getestet werden. Das Problem der Hersteller: Wird der Nachfolger einer Modellreihe bekannt, könnte dieser den Absatz der aktuellen Generation negativ beeinflussen.

Erlkönig: Tarnen und Täuschen

Als Resultat daraus wird versucht, die Prototypen, auch „Erlkönige“ genannt, zu tarnen. Bei einzelnen Technikkomponenten können sie etwa in der Karosserie eines aktuellen Modells eingebaut und so unauffällig im Feld getestet werden. Steht allerdings schon das Karosseriedesign, so muss dieses bei Testfahrten verschleiert werden. Um markante Erkennungsmerkmale zu tarnen, werden Verkleidungen oder Abdeckungen angebracht sowie das Fahrzeug ggf. in spezielle Folien gehüllt, welche den „Erlkönigen“ ihr charakteristisches Aussehen verleihen.

Hyundai ix35 Erlkönig

Folien und Abdeckungen schützen den Prototyp vor neugierigen Blicken.

Goethe und Kfz-Prototypen?

Doch woher stammt eigentlich die Bezeichnung „Erlkönig“? Einige werden sich aus ihrer Schulzeit wohl noch dunkel an das gleichnamige Gedicht von Goethe erinnern. Und tatsächlich war das Werk des deutschen Dichters namensgebend für den Begriff „Erlkönig“.

Erstmals kam die Bezeichnung „Erlkönig“ in der „Auto, Motor und Sport“ auf. Dieses Magazin druckte nämlich in den 1950ern als erstes Schnappschüsse von Fahrzeug-Prototypen ab. Was heutzutage ganz normal ist, war damals absolutes Neuland und niemand wusste, wie die Automobilindustrie darauf reagieren würde.

„Wer fährt da so rasch durch Regen und Wind?“

Um der ganzen Provokation an Schärfe zu nehmen beschloss man, die Artikel durch liebenswürdige Texte zu entschärfen. Bei der ersten Veröffentlichung, einem Mercedes Benz 180, fand sich so ein leicht abgewandelter Spruch aus Goethes „Erlkönig“ wieder. Fortan wurde in der „Auto, Motor und Sport“ jeder Prototyp als „Erlkönig“ bezeichnet und der Begriff setzte sich allgemein durch.

Was bedeutet Erlkönig?
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Datum der Erstveröffentlichung: 07.02.2014

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